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bob体官网手机版,bob体ob体育下载本报北京7月1日电(记者齐芳)大熊猫原本是凶猛的食肉动物,什么时候变成了爱竹的萌娃?古生物学家对原始熊猫的第六指“伪拇指”进行了研究,结果表明,大熊猫独食竹子的习惯至少始于700万至600万年前。

bob体官网手机版,bob体ob体育下载该成果由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(以下简称“古脊椎研究所”)客座研究员与美国洛杉矶自然历史博物馆王晓明研究员共同完成,古脊椎研究所研究员邓涛和中国科学院昆明动物研究所研究员季学平。完成后,该论文近期发表在国际学术期刊《科学报告》上。

bob体官网手机版,bob体ob体育下载为了吃竹子,大熊猫进化出了许多“绝活”,伪拇指就是其中之一——除了大多数哺乳动物前肢上的正常五指外,大熊猫的腕骨也有强烈扩大的桡骨。芝麻,充当第六指,形成一个“拇指”,可以抓住竹子。研究表明,熊猫简单的伪拇指很难用来采集熊科通常的杂食性原料,如种子、坚果、浆果,甚至是短草,这表明扩大的桡骨的唯一觅食目标是籽是竹子。拇指是熊猫谱系中高效收集竹子的关键适应。

那么,伪拇指是什么时候进化而来的呢?

2015年,邓涛和季学平在水塘坝中新世晚期遗址发现了早期熊猫伪拇指和臼齿的关键化石。这是迄今为止发现的最早的熊猫假拇指化石。

结合以往的研究,古生物学家认为,这种假拇指是大熊猫假拇指进化过程中的一种中间形态——此时的第一只大熊猫具有扩大的径向籽骨,形成了对面的“拇指”功能。紧握。 .对臼齿化石的研究表明,原始熊猫的牙齿形态已经达到了现代大熊猫的复杂程度,甚至更复杂。将两者结合起来,古生物学家认为,原始大熊猫已经开始吃竹子了——这个简单的“拇指”表明大熊猫专门吃竹子的习惯起源于700万至600万年前。

但是,原始熊猫的伪拇指比活体大熊猫的长,末端没有活体大熊猫的细爪。那么,为什么自中新世晚期以来,大熊猫的伪拇指就没有进一步增长呢?古生物学家分析,可能有两个原因:一是大熊猫栖息地的竹子非常丰富,可以说是一应俱全。因此,大熊猫的伪拇指只需要比较大的握力就可以扭拉一根或几根竹子,不需要太长就能抓住更多的竹子。另一个更重要的原因是考虑到走路时的负重功能。肥胖的熊以足底行走方式行走,行走时前后脚着地。强烈拉长的径向籽骨会从手掌表面突出,从而干扰行走。 “重量共享的限制可能是熊猫的伪拇指从未进化成完整手指的主要原因,”邓涛说。

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